地震,只消几秒的时间,就能不远千里地穿越几个国家或大陆,甚至衍生出海啸等周边灾害。人类不断在防灾科技上做出改良,以探测地震来临前的蛛丝马迹,然而,有些动物似乎就内建这样的能力,其所表现出来的怪异行为,也常被视为灾难来临的前兆。首先,就从宠物界的经典代表──猫与狗开始说起吧!饱受惊吓的毛小孩中国辽宁省海城市,1975年某天因当地狗狗出现怪异行为,政府决定撤离当地居民,结果几天内便发生规模7.3的海城大地震;而1989年,美国的洛马普里塔地震(Loma Prieta earthquake)发生前,也有许多狗狗开始吠叫、搔抓甚至逃离家中庭院。动物的地震第六感
除了狗狗的躁动,猫咪对地震的激烈反应,也不遑多让。影片(https://bit.ly/2TNlZMj)为日本大阪一家猫咖啡里的「居民」们,原本各自处在放鬆状态,但就在地震来临前,几只喵星人察觉不对劲并四处张望。果然,几秒后房间剧烈摇晃,牠们开始急切地寻找藏身处,不过当中仍有几只猫咪待在原地,不知是因为身经百战显得老神在在,还是被吓到一个动弹不得。听见地震的声音──人家是有点敏感毛孩子们是真担心灾害即将降临,还是一切纯属巧合?加拿大英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)心理系教授柯伦(Stanley Coren)曾追蹤温哥华200只宠物犬在地震来临前的活动状况与焦虑情形。报告指出,地震发生前一天,有49%的狗狗出现焦虑的状况,47%的狗表现出比平常更活跃的行为。

柯伦当时臆测,这些狗狗可能「听」得到地震的声音,而后续也发现,患有听力障碍的狗狗似乎没有办法感应到地震的前兆。此外,柯伦还发现耳朵外型较鬆软的狗较能够感受到地震的来临,而头型较小的哺乳动物也能听到更高的频率,因此头部较小的狗狗也可能容易听到地震所产生的声响。

而日本麻布大学兽医系山内博之(Hiroyuki Yamauchi)等人,也在2011年「东北地方太平洋近海地震」后,针对距震央约2000公里内的猫狗饲主进行问卷调查,发现近两成猫狗在地震发生前几秒到几小时内有不寻常行为,且这些行为与震央距(epicentral distance,震央至某一地点的距离)间存在某种关係。看来,就只差毛小孩哪天突然开口说:「对,我就是感觉得到地震要来了!」
用「奶量」预测地震──这是什幺怪奇占卜法?更有趣的是,山内博之也在同一份调查报告中,对震央附近乳牛奶量进行研究。虽然产奶这档事说不上是一种行为,且影响乳牛奶量的因素也有很多,但由于奶量数据是有被每日记录的,因此,也不失为一种客观的资料来源。

结果发现,距离震央340公里内的牛只们,在地震发生前一週都有产量下降的现象,而此範围以外的乳牛并未受到影响。对于这样的结果,读者是否也恍然大悟:牛奶不只能拿来喝,似乎还有一些隐藏版功能。
地震的秘密如何抢先看?美国地质调查局(U.S. Geological Survey)官方资料显示,早在西元前373年,古希腊人便会在地震发生前以动物的不寻常行为预测地震发生的可能,例如在地震前几天,老鼠、鼬鼠、蛇和蜈蚣等动物,都会离开原先的居所并前往安全处避难。

有些科学家认为,许多动物、鸟类与昆虫都能感受到地震来临前振幅较小的P波。由于地震为P波与S波所组成,且P波的传递速度较快、震幅较小,能在较大的S波之前抵达,因此,牠们能在几小时甚至几天前就能预测到地震的来临。此外,有些昆虫具备强大的社会系统,如蚂蚁,在面临灾害时能有效并适时做出处理决策,以降低地震所带来的灾害。

过去许多研究也发现,动物们似乎可以感测到大气压力与地形的变化、地面出现裂缝时所引起的震动、地下水位的变化及各种气体与化学物质的散播。义大利地震前兆预测中心协会(Seismic Precursors Study Center Association)的德里索(Giovanna de Liso)等人,便曾针对声音、动作等不寻常动物行为进行分析,发现许多不寻常的行为都与某些物理参数有关,包括放射性衰减、气体排放、土壤温度上升、各水域的酸硷值变化、怪异的磁偏角(magnetic declination)及次声波(infra-sound)等可能破坏生物结构并导致死伤的因子。
所以能把宠物当地震仪吗?虽说动物预测地震的能力证据确凿,但不代表能反向操作,把动物的不寻常行为当作地震的预测因子。

笔者认为,单以动物的特殊行为判断地震是否来临有些武断,毕竟,在重大且特殊事件后,人们会倾向将该事件与动物的行为(或其他异象)做连结,但如果这些行为的前后并无任何事件发生,人们便会忽略这些动物行为。其二,许多逃窜、恐慌、焦虑的行为也不具特异性,能让牠们感到恐惧的事太多,实在也很难全数归结为地震将至。
动物的地震第六感
唯一可以确定的是,这不会是什幺好事。
 

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