摆脱头痛,从饮食着手

头痛就只能医头?

我根本无法想像每天头痛是何种酷刑,但我的确治疗过很多这样的病人。其中一位是二○一二年一月来我这里就诊的一位男士,姑且称他为克里夫。

过去三十年,克里夫日日饱受头痛的折磨。为了对付难缠的偏头痛,他吃过多种药,包括Imitrex(又名舒马曲坦﹝Sumatriptan Succinate﹞),甚至还有像Vicodin(维柯丁)这样的鸦片类止痛药,他也去全美治疗头痛的名医那里求诊,还是一样头痛。他发现这些药物非但对他的头痛没有帮助,还会使他变得迟钝。虽然克里夫曾提到,他认为他的头痛或许和食物有关,但不是每一次吃某种食物就会引发头痛。他的病史看来没有什幺特别的,但我们谈到他的家族病史时,他说他姊姊也常头痛,而且对食物过敏。这点让我好奇。我进一步探问,才知道他有长达

二十年的肌肉僵硬病史,而他的姊姊具有和「僵体症候群(stiff-person syndrome)」有关的麸质过敏抗体。

于是,我请克里夫接受血液检验,看他是否有麸质过敏的问题。结果发现,他对与麸质有关的十一种蛋白质严重过敏。他和他姊姊一样,也带有僵体症候群的抗体。我还注意到,他也会对牛奶过敏。于是,我建议他少吃含有麸质的食物和乳製品。三个月后,他告诉我,他前一个月完全没吃维柯丁了。如果我们把头痛的程度以第一级(最轻微)到第十级(最严重)做为区分,他现在属于第五级,而非教他痛得死去活来的第九级,病况已经大有改善。更好的是,他不再一整天都头痛,一天顶多只痛个三、四个小时。儘管克里夫的头痛并未完全消失,但已经好很多,并为此谢天谢地。他很满意这样的成效,甚至愿意让我在对医疗同业演讲时,以他为例并使用他的照片。

很多病人因头痛欲裂来到我的诊间,因採用无麸质饮食,最后都得以摆脱头痛的纠缠。有一位女性病人也是。她已看过无数的医师,吃过各种处方药,也做了脑部扫描,头痛还是没好,直到来我这里就诊,接受麸质过敏检验后,才逮到让她头痛的元凶,最后终于治好了。

头痛是最常见的病症。在美国,慢性头痛的病人多达四千五百万人,而其中有二千八百万人饱受偏头痛的折磨。

让人难以置信的是,到了二十一世纪,很多医师还是只开药治疗症状,而非帮病人解决头痛的根源。

头痛其实是可以预防的。如果你有慢性头痛,不妨试试无麸质饮食。不管怎幺说,採行这种饮食方式又没有损失。

腰围与头痛

你已经知道,肚子上那圈肥肉可能会为你带来很多疾病(如心脏病、糖尿病、失智症等),但很多人认为头痛和腰围无关。其实,不管男性或女性,在五十五岁之前,都可以用腰围当作偏头痛的指标。过去两、三年来,由于费城德雷瑟大学医学院的研究,我们才知道腰围与头痛有何密切关连。该医学院研究人员招募二万二千人以上做为参与者,接受全国健康营养调查(NHANES)。

研究人员量测每一个参与者的腹部肥胖程度(腰围)和整体肥胖(BMI),并询问参与者是否有头痛或偏头痛的问题。研究人员发现,在二十岁到五十五岁之间的男性与女性之中(也就是偏头痛最常发作的年龄群),腰围愈大者,偏头痛的风险也愈高。女性腰围粗大者,要比腰围无赘肉者,偏头痛风险增加三○%。至于整体肥胖则是心脏疾病的风险因子。

还有很多研究也显示肥胖会带来慢性头痛的风险。二○○六年有一项大型研究,调查了三万人以上,发现与体重正常的控制组相比,肥胖那一组人慢性头痛的风险增加二八%。病态肥胖者慢性头痛的风险更增加七四%。研究人员再仔细调查那些为偏头痛所苦的人,发现过重者头痛风险增加四○%,而肥胖者的风险更增加了七○%。

至此,你应该知道脂肪是体内重要的荷尔蒙器官与系统,会产生助长发炎的化合物。脂肪细胞会分泌大量的细胞激素,驱动发炎反应。头痛就像其他和大脑有关的疾病,也是发炎表现的病徵。

因此,研究调查生活习惯(过重、少动和抽菸)与头痛的关连,的确是有道理的。几年前,挪威研究人员调查了五千八百四十七名青少年学生,询问他们是否有头痛的问题,要他们完成有关生活习惯的一份问卷,并接受身体检查。

活动量大、不抽菸的是生活习惯良好者,研究人员以这些学生与生活习惯不良者比较。

结果发现,过重学生头痛的风险增加了四○%以上,活动量少的学生头痛风险增加二○%,抽菸者的风险更增加五○%。如果学生有一项以上的不良生活习惯,头痛的风险又增加许多,例如过重、抽菸又不运动。这项研究也指出,发炎反应是助长头痛的关键。

因此,你肚子愈大,头痛的风险就愈高。我们很少想到生活习惯与饮食和头痛有关。万一头痛,便迫不及待吞下药物。至今,所有的研究都告诉我们,良好的生活习惯有助于治疗头痛,甚至可以永远赶走头痛。我们可从减少发炎的来源下手(像减重、不吃含麸质食物、吃低碳水化合物、多吃好的脂肪、保持血糖平衡),就能控制头痛。

我们可以透过饮食治疗,治癒很多常见的神经病症。大多数的人一出现病痛,就急着吃药,不知生活习惯的改变更有效,而且不必花钱。我发觉每一个病人的情况都很特殊,有的需要短期协助,如精神治疗或药物治疗,但大抵而言,饮食带来的功效最大。很多病人只要暂时吃药治疗,饮食与生活习惯改变之后,就不必再依赖药物。其实,只要你不吃含麸质食物或精製碳水化合物,对健康就有很大的助益。只要短短几个礼拜,你除了心情会变好,也可逐渐摆脱身上的赘肉,还会觉得更有活力。每个人的身体都有自癒力,大脑功能也是,且让我们用饮食来驱动这股力量。

摆脱头痛的处方

可能触发头痛的原因很多,我无法一一列举,但我可提供几个消除头痛的有效方法:

● 作息规律,清醒与睡眠保持一定的週期。这是调整身体荷尔蒙、维持体内平衡的重要关键。

● 减重。一旦你瘦下来,头痛就会改善。

● 多动。成天坐着不动会助长发炎反应。

● 注意咖啡因和酒精的摄取。这两者如果过量,都可能激发头痛。

● 三餐要定时,不可省略任何一餐。进食也和睡眠一样,可调控很多荷尔蒙的作用,因此与头痛有关。

● 保持情绪稳定。压力、焦虑、担忧,甚至兴奋,都可能触发头痛。患有偏头痛的人通常对压力很敏感,因此脑部会分泌某些化学物质,引发血管变化,导致偏头痛发作。焦虑和忧郁也会使肌肉紧张,血管异常缩张,使偏头痛加剧。

● 请参照第十一章,实行低糖、低碳水化合物、富含好脂肪的饮食,避开含麸质、防腐剂、添加物的食物和加工食品。长久下来,头痛的风险将可降低。特别当心熟成乳酪、腌肉和含味精的食物—这些食物将可能使偏头痛发作的风险增加三○%。

● 记录你头痛发作的模式,以了解自己在何种情况下容易头痛,日后才能防範。如女性则可特别注意月经週期与头痛的关係。

摘自《无麸质饮食,让你不生病》

数位编辑整理:林彦杰

Photo:Jarosław Pocztarski

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