不浪费时间自怜自艾

杰克发生意外事故后的几週,他的母亲不断谈论那次「可怕事件」,停不下来。她每天都得描述校车撞倒杰克,害他双腿骨折的经过。对于自己无法保护孩子,她感到非常内疚。看着孩子坐在轮椅上数週,她心如刀割,几乎难以承受。

儘管医生预估杰克会痊癒,她却一再提醒杰克,他的腿可能永远好不了了。她希望孩子知道,他可能再也无法踢足球或像其他孩子那样奔跑了,目的是想让孩子有个心理準备。

医生检查后,已经确定杰克可以返校上学,但杰克的双亲决定,还是让杰克的妈妈辞职在家,以家中自学的方式帮杰克完成那个学年的学习。他们认为每天看到与听到校车,可能引发太多不好的回忆,也想藉此避免下课时只能坐在轮椅上,看着同学出去玩乐的遗憾。他们希望在家静养可以帮杰克的身心更快疗癒。

杰克通常在上午完成家中自学的课程,下午和晚上则是在看电视、玩电动玩具。如此过了几週,他的父母发现他的心情似乎变了。原本活泼快乐的孩子,变得暴躁悲观。杰克的父母担心,意外事故对他造成的创伤超过他们的想像。他们带杰克去找治疗师,希望能帮他疗癒情绪上的创伤。

那位治疗师是专门疗癒童年创痛的名师,是杰克的小儿科医生推介的,所以治疗师事前已经稍微知道杰克的遭遇。

杰克坐着轮椅由母亲推进治疗室时,默默地盯着地面。他的母亲劈头就说:「自从发生那场可怕的事故后,我们都过得很煎熬。那起事故毁了我们的生活,也害杰克产生很多情绪问题,他已经不是以前那个小男孩了。」

令他母亲意外的是,治疗师并不是回以同情,而是热切地说:「嘿!杰克!我一直很期待见到你。我没见过打败校车的孩子耶!你一定要告诉我,你是怎幺跟校车搏斗,而且还赢了?」杰克一听,在事故之后首次绽露出笑容。

后续几週,杰克和治疗师一起做了一本书,他为那本书取了一个贴切的书名:《如何打败校车》。他在书里编了一个精彩的故事,描述他如何打败校车,险渡难关,全身上下只有几处骨折。

他在故事里添加了一些细节,描述他如何抓住消音器,转过身,以免校车撞上身体的主要部位。儘管细节夸张,但故事的主干未变──他安渡难关,因为他是勇敢坚强的孩子。杰克以自画像为整本书作结,他画出自己披着超级英雄的斗篷坐在轮椅上的样子。

治疗师把杰克的父母也一起纳入辅导,她帮他们看清杰克活了下来,只有几处骨折,何其幸运。她也劝家长不要再为杰克的状态感到遗憾,建议他们把他视为身心坚强、克服极大逆境的孩子。即使他的腿无法痊癒,她也希望家长把焦点放在杰克仍能完成的事情上,而不是那起事故阻碍他做什幺。

治疗师和杰克的父母,连同学校的教职员,一起安排杰克返校复学。除了特殊的住宿需求外(他仍坐轮椅),他们希望确保其他学生和老师都不要以怜悯的态度看待杰克。他们安排杰克和同学分享他创作的书,让他告诉同学,他是如何击败校车的,没有理由为他难过。

怨叹派对

我们都经历过人生的苦痛与哀伤,难过是一种正常、健康的情绪。不过,沉浸在哀伤与不幸中,却有自毁之虞,你是否有以下的情况?

□ 你觉得你遇到的问题比别人严重。
□ 即使不是运气不好,你也觉得自己和好运绝缘。
□ 你觉得你遇到的问题比别人多。
□ 你很确定别人都不懂你的日子有多苦。
□ 你有时刻意不参加休闲或社交活动,只为了待在家里思考你的问题。
□ 你比较可能告诉别人,你遇到什幺麻烦,而不是顺遂的事。
□ 你常抱怨不公平。
□ 有时你抓破头都找不到值得感恩的事。
□ 你觉得别人的人生比较惬意。
□ 你有时怀疑整个世界都在跟你作对。
你是否发现自己有以上的一些状况?自怜自艾不仅消耗心神,最后更可能改变你的想法和行为。你其实可以拿回主控权,即使外在环境无法改变,你还是可以改变心态。

为什幺我们会自怜

既然自怜有害,为什幺我们还那样做?为什幺有时我们那幺容易陷入自怨自艾,甚至觉得怨叹还颇能自我安慰?怜悯是杰克父母的防御机制,目的是为了避免儿子和他们自己以后遭遇更多的伤害。他们把焦点放在他再也无法从事的事情上,以免他面对可能遇到的问题。

可想而知,他们比以前更担心杰克的安危,不希望他离开视线,也担心他看到校车时的情绪反应。这种对杰克的过度怜悯,迟早会导致杰克开始自怜自艾。

自怜自艾是很容易掉入的陷阱。只要你开始为自己难过,就会延缓面对恐惧的时间,闪避个人的行为责任,那是一种拖延战术。夸大自己的状况有多惨,让你有充分的理由不採取行动加以改善或前进。

很多人常以自怜自艾的方式博取关注,这种「讨拍」的伎俩可能获得他人和善的安慰(至少一开始有效)。对害怕遭到拒绝的人来说,装惨讨拍可能是寻求协助的间接方法。

可惜的是,同病相怜的人喜欢聚在一起取暖,有时自怜自艾变成了比惨大会,彷彿谁把自己的创痛讲得最惨,谁就赢了。自怜自艾也可能变成逃避责任的理由。你告诉老闆,你的日子有多苦,可能是希望老闆别对你要求太多。

有时自怜自艾会变成一种反抗的行为,彷彿我们只要态度坚定,死不退让,说服外界我们理当获得更好的待遇,外界就会改变似的。但世界不是那样运作的,不会有任何人或更大的力量因为你的反抗,就前来搭救,以确定你受到公平的对待。

自怜自艾的问题所在

自怜自艾,百害无益,不仅会衍生新的问题,还会产生严重的后果。杰克的父母没庆幸杰克大难不死,而是担心那起意外事故夺走了什幺,结果反而让那个事故夺走了更多的东西。

这不表示他们不关爱孩子,那些行为都是源自于他们想要保护孩子的安全。但是,他们愈是怜悯杰克,反而让他的心情更加负面。

沉溺于自怨自艾,会以下面的方式阻碍我们过充实的生活:

● 那是在浪费时间。自怨自艾很伤心神,对现况的改变也毫无助益。即使你无法解决问题,你还是可以选择正面因应人生的阻碍,怨叹并无法帮你解决问题。

● 引发更多 负面情绪。一旦陷入自怜自艾,就会引发更多负面情绪,令人愤怒、怨恨、孤寂,以及其他让人更加消极的感受。

● 可能弄假成真。自怨自艾久了,日子可能愈过愈悲伤。当你觉得自己很可怜时,你不太可能尽力而为,于是你遇到的问题和挫败也愈来愈多,更加深了自我怜悯的感觉。

● 阻止你因应其他情绪。自怜自艾会阻止你因应悲伤、愤怒等情绪,阻碍你疗癒与前进的进度,因为你老是在想本来事情应该怎样,而不是接纳木已成舟。

● 使你忽略生命中的美好。如果一天里面发生五件好事,一件坏事,自怜自艾会让你只注意到负面的事。当你觉得自己很可怜时,也错过了生活中的美好事物。

● 有碍人际关係。受害的心态并不讨喜,抱怨的日子久了,很容易惹人厌烦,没有人会说:「我喜欢她,是因为她老是觉得自己很可怜。」

告别玻璃心的十三件事:心智强者,不做这些事・强者养成的终极指南
13 Things Mentally Strong People Don’t Do
作者: 艾美・莫林
原文作者:Amy Morin
译者:洪慧芳
出版社:网路与书出版

《不浪费时间自怜自艾》

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