没人能取代记忆中的你们,和那段青春岁月。

15年前,年轻的他们来到NBA,被称为03一代,他们代表着希望与未来。事实证明,这批青年才俊没有辜负期待,他们成为了比肩84与96的精英一代。

岁月匆匆如水流,03黄金梯今何在?陪我们长大的那届新秀被「偷15年的时光如流水潺潺而过,曾经风华正茂的他们,也不可避免地走向凋零。David West宣布退休,03一代的NBA现役球员只剩六人(LeBron James、Carmelo Anthony、Dwyane Wade、Zaza Pachulia、Kyle Korver、Kendrick Perkins),这个数字还将逐年减少,直至最终为零。

任何人都将是岁月面前的手下败将,15年如同一场马拉松,继续坚持的令人钦佩,转身离开的令人怀念,全力以赴无怨无悔。

与时间赛跑的人,终究跑不赢时间,但一定会跑赢自己。

15年了,只有他还在顶峰

在2003年选秀前,联盟某球队的球探报告这样写道:「即便你的阵容名单上都是小前锋,你也不能错过他,如果你有机会得到他却没有选,你就是犯罪。」

他,就是LeBron James。

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James的篮球之路是一部激荡人心的励志故事,从一位居无定所没钱上学的穷孩子,成长为NBA现役第一人,天赋绝顶是基础,但没有十几年如一日的努力与自律,天赋只是摆设,NBA有太多伤仲永的故事,34岁的James却仍站在巅峰。

在这个夏天,James去了洛杉矶。与八年前加盟热火,四年前重返骑士不同,这一次James身边没有正值当打之年的巨星队友,他彷彿回到15年前,一己之力扛起球队,但与15年前不同,那时候James是新人,人们可以接受他的失败,而如今James是联盟最强球员,篮球世界对他不再有「宽容」,欲戴其冠,必承其重。

带领湖人从竞争惨烈的西区争取到季后赛门票,这个挑战相当有难度,但没有披荆斩棘的难度,哪里会有一览众生的高度?James还在直面挑战,这是03一代最美好的篇章,未完待续。

15年了,他做最后一搏

「我可以在任何时间,任何地点,以一对一的方式打败LeBron。」

说这番话时,Carmelo Anthony 19岁,只用一年就横扫NCAA的他成为了2003年选秀探花,笑容中带着杀气,少年英雄盖世豪侠。

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那时候的Anthony,心高气傲挥斥方遒,不甘心居James之后,但冰冷的现实是,15年的NBA之路走下来,他与James的距离早已越拉越大。

2018年的夏天是Anthony NBA生涯非常重要的时间点,他选择加盟火箭。从帐面阵容和战术来看,火箭很适合Anthony,有顶级控球者为他输送炮弹,有慢节奏的单打体系让他如鱼得水,但帐面预估只是流于表面,Anthony与火箭究竟能否匹配,必须要用实战说话。

Anthony在做出最后一搏,如果火箭需要的话,他甚至可能接受替补的角色。当然,火箭未必会让Anthony扮演第六人,而替补说的核心思维是Anthony接受竞争上岗的事实,接受自己不再是球队不可缺少的王牌,接受任何可能出现的战术角色,这对于一位从年少时期就享誉全美的天才篮球手来说很不容易,「甜瓜」这一次真的拼了。

15年了,他回到梦开始的地方

上赛季交易截止日前,骑士总经理Koby Altman找到Dwyane Wade,两人进行了一次坦诚的对话。

「Dwyane,我们希望能够给年轻球员更多的机会,你有两个选择,一是接受上场时间减少,二是换一支球队,我们会尽力把你送到你想去的队伍。」

「请你们把我交易吧。」

「你想去哪?」

「迈阿密。」

岁月匆匆如水流,03黄金梯今何在?陪我们长大的那届新秀被「偷Wade回家了,迈阿密是Wade篮球梦想的爆发之地,他是这座城市的篮球象徵。在璀璨的03一代中,Wade是最早取得成功的,他在进入NBA后的第三年就杀下了总冠军和总冠军赛MVP。在那次登顶之后,热火因为阵容老化和伤病曾陷入低谷,但Wade不离不弃,即便膝伤和肩伤不停地干扰他。

2008-09赛季,从伤病中恢复过来的Wade,场均砍下30.2分5篮板7.5助攻2.2抄截1.3火锅,打出了Jordan之后得分后卫最全面的攻防数据,支撑起热火。在2010年,Wade主动降薪成全三巨头聚首迈阿密。当James四年后离开,Wade再度降薪帮助热火获取打造阵容所需要的薪资空间。说起来有些不可思议,Wade身为热火队史第一球星,从未单赛季拿过队内最高的薪资。

当Wade老了,当他的膝盖已经承受不住巨星的演出,他一度被热火抛弃,但在外漂泊两年后,Wade又回到了梦开始的地方。如果Wade顺利与热火续约,他将在迈阿密走完球员生涯最后的旅程,儘管过程中有点跌跌撞撞,但有始有终。

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资深体育媒体人Bill Simmons一向以「毒舌」着称,只有极少数的球员在他的评论中褒多于贬,Jordan是一位,Wade是另一位。「除了Jordan之外,我不记得哪个得分后卫能像Wade那样将各项技术结合得那幺好,他可以为自己,也可以为队友创造机会,打出高质量的防守,从不退缩,在重要的时刻会爆发,」Simmons写道,「更重要的是,他从进入联盟开始就知道什幺时候要把机会给队友,什幺时候应该自己接管比赛。我们知道Wade很了不起,但我们还是低估了他。虽然James在与Wade合作时,成为了热火的第一核心,但Wade永远拥有06年总冠军赛的光辉,谁也抢不走。」

15年了,他们从未到来,他们已经离开

2003年选秀,总计有58人上榜(当时是29支球队),其中11人从未在NBA打过球,包括中国球员薛玉洋。薛玉洋在2003年选秀第57顺位被独行侠选中,随后被交易到金块,当时中国中国篮协表示薛玉洋尚不具备打NBA的能力,应该多锻鍊几年再去,另外薛玉洋蔘加选秀事前没有经过中国篮协的批准,违反了《篮球项目体育经纪人管理暂行办法》,中国篮协拒绝放行,薛玉洋的NBA之梦破碎。

在当时的记者会上,中国篮球记者们对于中国篮协给出的理由进行了驳斥,「薛玉洋适不适合去NBA,应该是NBA球队判定,既然人家都选了薛玉洋,为什幺中国篮协说他不适合?」当记者们提出这个疑问时,中国篮协发言人无言以对。

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至于违反《篮球项目体育经纪人管理暂行办法》,运作薛玉洋去NBA的夏松很无奈地对记者说:「这是我第三次操作中国球员去NBA,大家认为我连基本的规则都不知道吗?」

实际上,中国篮协不愿放人的真实原因是王治郅留美未归事件,让中国篮协风声鹤唳。一位知情人士透露:「如果薛玉洋走了,朱芳雨、杜峰他们都坐不住了,人心不稳,训练怎幺保障?亚锦赛冠军和奥运入场券万一拿不到,谁负责任?球员去了NBA,能否按时回国参加集训就是个问号了,去的人多了,都不按时回来,国家队怎幺办?」

就这样,03一代的NBA履历中,少了亚洲球员的身影。

在拥有NBA征战经历的47名03一代成员中,已有41人结束NBA球员生涯。离开的原因不尽相同,有的是纯属实力不济,03一代有13名球员在NBA打球时间没超过3年。有的是因为梦想实现无慾无求,比如David West。有的是因为生病,比如Chris Bosh,昔日热火三巨头之一,因为血凝块问题,儘管不捨,但还是不得不退出NBA,即便Bosh渴望复出,却难有下文。

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有的是因为受伤,比如T.J. Ford。Ford是2003年第八顺位新秀,运动天赋惊人,尤其是速度极快,Iverson与Ford交手后讚叹:「在这个联盟中,唯一比我快的或许就是他了。」遗憾的是,Ford先天性椎管狭窄,他的脊椎和颈部都很脆弱,在新秀赛季就出现颈部脊髓挫伤的情况,休息了一年多,而后不断遭受脊椎伤势的困扰,在29岁的时候就不得不退休。

在谈到自己选择退出NBA时,Ford坦言:「多年来,我打球就像在躲避会严重威胁身体健康的子弹。拼到最后,我真的没有力气继续下去了。我一直在用生命冒险,现在是时候放手了,因为我不知道自己若是再一次倒下会是什幺样的结果。」

伤病是最凶猛的拦路虎,曾入选全明星的03一代成员Mo Williams、Josh Howard等,也是因为伤病与NBA说再见。另外,还有年龄的因素,NBA对于身体条件要求极高,并非人人都能像James那样常青。Boris Diaw是2003年第21顺位新秀,拿过最快进步球员奖,帮助马刺在2014年夺冠,拥有「法国魔术师」的称号,他在2016-17赛季结束时已经35岁,难复当年之勇,未能获得NBA球队的合约,前往法国联赛打球。

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有一位03一代成员的离开令人颇为感慨,那就是Darko Milicic。15年前,Milicic力压Anthony、Bosh和Wade等多位NCAA球星,成为2003年选秀榜眼,仅位列James之后。那时候,Milicic 19岁,他根本不了解美国篮球。举个例子,Milicic在NBA生涯初期,训练或比赛结束后都会回家洗澡,而不是在更衣室洗完,因为他不知道在美国,球员们都是一起洗澡的。

选中Milicic的球队是活塞,当时的活塞是东区最强球队,这支以冲冠为目标的队伍,没有提供Milicic成长空间。时任活塞总教练Larry Brown偶尔派Milicic上场,要求他在内线对抗,而那时候Milicic更喜欢在中远距离投篮,这不是Brown欣赏的打法。

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原本心理上就不够成熟的Milicic,在活塞被冷落,他变得易怒,曾不止一次因为发火后捶打墙壁导致手部受伤。Milicic还酗酒,喝得醉醺醺地出现在球馆内,这是任何教练都无法忍受的。

凭藉着天赋,Milicic在NBA打了10年,最后一年是在塞尔提克,他主动向球队表示不想继续打了,他要结束球员生涯。离开NBA的Milicic开始了搏击生涯,另外还做水果生意,拥有自己的农场,Milicic的妻子开了服装店。远离篮球的Milicic,成了一名收益颇丰的商人,他找到了适合自己的道路。

03一代如今留在NBA的六人,Wade或许只会再打一年,Perkins尚未找到新东家。当一代篮球精英走过15年,躲不过已经离开和将要离开的终极剧情,凋零之势不可阻挡,这是自然法则。

结语:岁月神偷 不推不追

在变幻的生命里,岁月,原来是最无情的小偷。没有人能长盛不衰,即便James也终究会有走下神坛的那一天,职业生涯的句点会迟到但绝不会缺席。岁月你别催,该来的我不推。岁月你别催,走远的我不追。我们和03一代共同从容走过青春,相互陪伴着将这段美好的篮球故事说完吧。

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